Hängmattans historia

Hängmattan står för den avslappnade latinamerikanska livsstilen som du kanske känner till från Karibien, Brasilien eller Mexiko.

I nordöstra Brasilien, de karibiska staterna och allmänt i Latinamerikas tropiska regioner är det otänkbart att leva utan hängmatta. Det som nästan ingen vet är att Columbus inte bara upptäckte Amerika utan också hängmattan. Han hämtade den till Europa på sin stora upptäcktsresa, där den framför allt blev populär bland kolonialtidens sjöfarare. Än idag är hängmattan ett populärt vardagsredskap som är omtyckt av både barn och par, familjer och ensamresande och terapeuter. Huvudfunktionen är att skänka avslappning och välbefinnande, men utöver det finns det praktiska skäl som talar för en hängmatta: den är platssparande och väldigt flexibel, eftersom den kan hängas upp och tas ner på bara några sekunder.

Hängmattans ursprung

Som du kan se på den här miniatyr-hängmattan som är utställd i guldmuséet i Bogotá kommer hängmattan ursprungligen från Central- och Sydamerikas Indio-folk. Ursprungsbefolkningen visste redan tidigt vilket värde hängmattan hade, för de kallade den redan för flera hundra år sedan för „gudarnas vagga“. De första hängmattorna gjordes av bark från Hamack-trädet. Det är därifrån som „Hamacan“ har fått sitt namn.

Hängmattan och sjöfarten

Columbus upptäckte hängmattan på Bahamas-öarna den 17. Oktober 1492. Bara fem dagar efter att han kom fram där upptäckte han överraskad att „folk sover i nät mellan träden“, som han skrev i sina anteckningar. Han hämtade hängmattan med sig till Europa, där den genast började användas och uppskattas framför allt av sjöfarare. Istället för att behöva ligga på den fuktiga, hårda durken, där det var smutsigt och fullt av kryp, kunde sjömännen nu lugnt lägga sig i hängmattan och vaggas till sömns att skeppets gungande.