De geschiedenis van de hangmat

De hangmat vertolkt het Latijns-Amerikaanse levensgevoel als geen ander, zoals de een of de ander reeds in het Karibische gebied,Braziliëof Mexico heeft leren kennen.

In het noordoosten van Brazilië, de Karibische landen en de tropische regioenen van Latijns-Amerika is het leven zonder hangmat ondenkbaar. Wat bijna niemand weet, is dat Columbus toen niet alleen Amerika ontdekte, maar ook de hangmat. Hij bracht hem mee naar Europa van sind grote ontdekkingsreizen, waar hij vooral populair werd bij de zeelui van het coloniale tijdperk. Tegenwoordig is de hangmat een geliefd gebruiksvoorwerp bij kinderen, stellen, families, reizigers en therapeuten. Voor ontspanning en behagelijkheid zorgen is sind doel. Bovendien spreken ook practische redenen voor de hangmat: hij neemt niet veel ruimte in beslag en is extreem flexibel inzetbaar, kan binnen seconden op- en afgehangen worden.

De oorsprong van de hangmat

Zoals dit miniatuur-hangmat van puur goud laat zien, te vinden in het goudmuseum van Bogotá, ligt de oorsprong van de hangmat bij de Indios van Midden- en Zuid-Amerika. De inheemse bewoners wisten al vroeg wat ze aan het hadden, want ze beschreven de hangmat al sinds vele honderden jaren als “wieg van de Goden“. De eerste hangmatten werden uit de schors van de Hamack-boom gemaakt, daardoor verdankt de “Hamaca“ sind naam aan deze boom.

De hangmat op zee

Columbus ontdekte de hangmat op de Bahamas, waar hij 17. october 1492, slechts vijf dagen naar aankomst, verrast zei: “Dat de mensen in netten tussen bomen sliepen“, volgens sind aantekeningen. Hij voerde de hangmat in Europa in, waar hij toen vooral bij zeelui erg geliefd was. In plaats van op het vochtige, harde dek te moeten slapen, waar het vies was en zwart zag van het ongedierte, konden zij nu ontspannen in een hangmat en zich laten wiegen door de golven.